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Purificadores de agua – ¿Cómo de segura es el agua que bebes?

Índice
La expresión latina «Aqua pura is Aqua vitae» es quizá la que mejor expresa el valor del agua pura. Traducida al español, significa literalmente «el agua pura es el agua de la vida».

El agua es la materia y la matriz de la vida, la madre y el medio. No hay vida sin agua, pero el agua en estado bruto no es apta para beber. Contiene numerosos contaminantes, que pueden ser peligrosos para la salud humana.

Pero, gracias a la ciencia, se han inventado dispositivos para proteger a la civilización de estos males acuáticos. Un purificador de agua es uno de esos dispositivos que purifican nuestra agua potable. Un purificador del agua es un dispositivo maravilloso que convierte el agua cruda de modo que sepa como el néctar; por lo tanto, por este proceso hace el agua ordinaria del golpecito perfectamente conveniente para beber.

Beneficios para la salud de un purificador de agua

Un purificador de agua es muy beneficioso para una vida saludable. El agua ordinaria sin tratar puede contener numerosos contaminantes, como bacterias, algas, virus, hongos, minerales y contaminantes químicos artificiales que no pueden verse a simple vista. Estos contaminantes son muy perniciosos para la salud.

Un purificador de agua mata estos organismos y filtra los contaminantes para que el agua sea perfectamente potable. Así, los purificadores de agua nos salvan de numerosas y peligrosas enfermedades bacterianas y virales que se propagan fácilmente cuando el agua se contamina.

Técnicas de purificación del agua

Los diferentes purificadores de agua utilizan diferentes técnicas de purificación. Las técnicas comunes utilizadas para purificar el agua incluyen la ebullición, el filtrado de carbono, la destilación, la ósmosis inversa, el intercambio de iones, la ionización por electrodos, el acondicionamiento del agua y la reducción de la plomería.

Filtración por carbono

Esta técnica se utiliza habitualmente en los filtros de agua domésticos. El carbón vegetal, una forma de carbón con una gran superficie debido a su modo de preparación, adsorbe muchos compuestos, incluidos algunos tóxicos. El agua se hace pasar por el carbón activado para eliminar esos contaminantes. El filtrado con carbón granular y el filtrado con carbón en bloque sólido submicrónico son los dos tipos de sistemas de filtrado con carbón.

El carbón granular no es muy eficaz para eliminar contaminantes como el mercurio, los productos químicos orgánicos volátiles, el amianto, los pesticidas, los subproductos de la desinfección (trihalometanos), los mtbe, los pcbs, etc. El filtro de carbón en bloque sólido submicrónico es el mejor sistema que elimina todos los contaminantes.

El agua potable de los filtros de agua caseros a veces también contiene plata. Estas pequeñas cantidades de iones de plata pueden tener un efecto bactericida.

Ósmosis inversa

El sistema de agua de ósmosis inversa es la técnica en la que se aplica una presión mecánica a una solución impura para forzar el agua pura a través de una membrana semipermeable. El proceso se denomina ósmosis inversa y es, en teoría, el método más completo de purificación de agua a gran escala.

Intercambio de iones

Los sistemas de intercambio de iones más comunes utilizan un lecho de resina de zeolita y simplemente sustituyen los iones Ca2+ y Mg2+ no deseados por iones Na+ o K+ benignos (no perjudiciales para el jabón). Este es el ablandador de agua común. Un tipo de intercambio iónico más riguroso cambia los iones H+ por cationes no deseados y los iones de hidróxido (OH-) por aniones no deseados. El resultado es H+ + OH- → H2O. Este sistema se recarga con ácido clorhídrico e hidróxido de sodio, respectivamente. El resultado es esencialmente agua desionizada.

Electrodesionización

Incluye el paso del agua por un electrodo positivo y otro negativo. Las membranas selectivas de iones permiten que los iones positivos se separen del agua hacia el electrodo negativo y los iones negativos hacia el electrodo positivo. El resultado es un agua desionizada de gran pureza. El agua suele pasar primero por una unidad de ósmosis inversa para eliminar los contaminantes orgánicos no iónicos.

Acondicionamiento del agua

Es un método para reducir los efectos del agua dura. Las sales de dureza se depositan en los sistemas de agua sometidos a calentamiento porque la descomposición de los iones de bicarbonato crea iones de carbonato que cristalizan a partir de la solución saturada de carbonato de calcio o magnesio. El agua con altas concentraciones de sales de dureza puede tratarse con ceniza de sosa (carbonato de sodio) que precipita el exceso de sales, por el efecto de los iones comunes, como carbonato de calcio de muy alta pureza. El carbonato de calcio precipitado se vende tradicionalmente a los fabricantes de pasta de dientes.

Reducción de la solvencia del plomo

En las zonas con aguas naturalmente ácidas de baja conductividad (es decir, las precipitaciones superficiales en las montañas de rocas ígneas), el agua es capaz de disolver el plomo de las tuberías de plomo que lleva. La adición de pequeñas cantidades de iones de fosfato y el aumento ligero del pH ayudan a reducir en gran medida la plumbosolvencia al crear sales de plomo insolubles en las superficies interiores de las tuberías.

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